第一颗无云木星系系外行星"出现了

2021-01-28 09:40   来源: 互联网    阅读次数:3516

几天前,物理学家报告说,美国天文学家发现了第一颗奇怪的木头状星系系外行星,观测到的大气层中没有云或雾。这一发现有助于研究与普通行星形成方式不同的系外行星。这项研究于本月发表在天体物理学的"快宝"上。


负责这项研究的哈佛-史密森天体物理中心的蒙扎·阿拉姆(Munza Aram)表示,这颗气体巨行星名为WASP-62b,距地球575光年,质量约为木星的一半。但与木星不同,木星绕太阳转了12年,而WASP-62b围绕恒星转了四天半。由于它靠近恒星,WASP-62b太热了,被归类为"热木星"。


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在这项研究中,阿拉姆利用哈勃太空望远镜记录数据,用光谱学观察WASP-62b来研究其电磁辐射,以检测其化学元素组成。阿拉姆还在其主星前三次观察到WASP-62b,利用可见光研究地球大气层中钠和钾的存在。


研究人员没有发现钾的"微量",但钠的存在是非常明显的。阿拉姆解释说,大气中的云或雾模糊了钠的特性,通常只识别出钠的细微迹象。"鉴于这一点,这是一个坚实的迹象,WASP-62b有一个清晰的大气,"阿拉姆说。


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无云行星是如此罕见,天文学家估计只有不到7%的系外行星有清晰的大气层。直到2018年才发现了第一颗也是唯一一颗具有清晰大气的系外行星,名为WASP-96b。


天文学家说,研究大气中无云的系外行星可以更好地理解它们是如何形成的--它们的稀缺性--"表明其他事情正在发生,或者它们与大多数行星形成不同。此外,清晰的大气使研究行星的化学成分变得更容易,有助于确定行星的组成。


詹姆斯·韦伯太空望远镜预计将于今年晚些时候发射,它具有更高的分辨率和精度。该团队希望利用望远镜更深入地探索WASP-62b的大气层,并发现更多元素,比如硅,以加深对它的理解。

责任编辑:无量渡口
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